Interview Bicycling Magazine

Onlangs ben ik geïnterviewd door wielerjournalist Bram de Vrind over mijn Everesting op Gulbergen in 2020. Reden hiervoor was dat Bram een artikel had geschreven over de mogelijkheid om een rit te maken in Brabant met 1000 hoogtemeters.

Martijn Verhaeg is een man van de lange adem. De Bossche mountainbiker is gespecialiseerd in mtb-marathons, 12- en 24-uurs tochten. Hij won onder andere de Lakebike24, het officieuze 24 uurs mountainbike NK, en werd derde op de Gulbergen 24 op het Dak van Brabant bij Eindhoven.

Toen deze wedstrijden wegens de pandemie wegvielen, besloot Verhaeg een nieuwe uitdaging aan te gaan: Everesting. Een geschikte klim was snel gevonden. De mountainbiker koos voor het Dak van Brabant, die hij tijdens de Gulbergen 24 al tig keer op was gereden.

De webdesigner en mtb-trainer regelde bij Landgoed de Gulbergen toestemming zijn bus onderaan de klim te parkeren. Hij nam reservemateriaal mee zoals een extra fiets, helm en schoenen. Het voedingsschema: drie gelletjes per uur. “Aan de voorbereiding zal het bij mij niet liggen.”

Op 13 mei 2020 om 6:46 uur sprong de Bosschenaar op de fiets. Zijn vader en zoon stonden als supporters onderaan de berg. Om de uitdaging te voltooien moest Verhaeg de pittige haarspeldbochtenklim 197 keer beklimmen. Hoe hij dat aanpakte? “Verstand op nul en gaan. Je moet gewoon 200 keer omhoog. Leuk wordt het niet.” De mountainbiker richtte zich eerst op 1000 hoogtemeters en werkte vervolgens toe richting de helft van de uitdaging. Hij werkte de klim haarspeldbocht voor haarspeldbocht af en pakte om de 20 minuten een gelletje. “De eentonigheid was bijna meditatief.”

Mentale of fysieke inzinkingen waren er volgens de marathonrijder niet bij. “Echt zwaar heb ik het niet gehad. Dat heeft te maken met een stukje ervaring. Maar op een gegeven moment gaat wel alles pijn doen.”

Rond zeven uur ’s avonds maakt Verhaeg euforisch zijn laatste rondjes. Zijn vrouw, moeder en andere zoon zijn naar de vuilnisbelt gekomen als extra support. Bij 201 rondjes houdt de Brabantse hemelbestormer het voor gezien. Hij heeft dan 137 kilometer gefietst en 8895 hoogtemeters gemaakt. “Dat was toch wel een mijlpaaltje. Ik heb op het einde één van de snelste rondetijden neergezet van enthousiasme.”

Fanatiek als hij is, denkt de Bosschenaar alweer aan een nieuwe poging. “Ik was er destijds vooral op gebrand om de uitdaging te voltooien. Maar ik wil nog wel kijken of ik de tijd scherper kan zetten. Ik heb toen een uur en 10 minuten gepauzeerd. Die tijd kan er dus sowieso af.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.