Race Around The Netherlands – Interview Telegraaf

Voor een artikel in De Telegraaf en voor gebruik op de website van Eurosport Nutrition, ben ik onlangs geïnterviewd door Rik Booltink en gefotografeerd door Rias Immink. Onderstaand de tekst uit dit interview.

Nederland een klein, vlak land?
Niet als je een rondje langs de grenzen rijdt. Eind april is er de Race Around the Netherlands, goed voor ruim negentienhonderd kilometer en bijna zevenduizend hoogtemeters. Bosschenaar Martijn Verhaeg (45) gaat voor een podiumplek.

De Race Around the Netherlands is een zogeheten ultratocht waarbij deelnemers geheel op zichzelf zijn aangewezen. Ze stappen op de fiets, voorzien van een tracker, en rijden vervolgens de voorgeschreven route, zonder daarbij hulp van derden te accepteren. Lekke band? Dat betekent zelf vervangen. Een paar uur slapen? Dat gebeurt in bijvoorbeeld een zelf meegenomen slaapzak of in een last minute geboekte B&B langs de route.

“Ik heb me in de kerstvakantie ingeschreven. Normaal gesproken neem ik vooral deel aan 24-uursraces op de mountainbikes, maar die zijn er in coronatijd niet. Deze tocht gaat wél door, omdat je solo rijdt. Het is mooi om het ook een keer te proberen in een endurance evenement op de weg”, zegt Verhaeg, die in 2018 en 2019 Nederlands kampioen werd bij de 24-uursrace op de mountainbike.

De Race Around the Netherlands, met start en finish in Amerongen, gaat naar het hoge noorden in Friesland en naar het diepe zuiden in Limburg. Op de fietsnavigatie laden Verhaeg en de andere pakweg honderdvijftig deelnemers de digitale route in, zodat ze op koers blijven.

“Je zoekt je grenzen op, en ik weet zeker dat ik mezelf een paar keer ga tegenkomen. Vooral mentaal. Met een beetje pech werkt het weer tegen: heb je zuidenwind op het stuk langs de kust. Dan komt dat dipje vanzelf. Aan m’n benen zal het waarschijnlijk niet liggen, die kunnen de duur wel aan. Maar op de pijn in je rug en armen kun je niet trainen. Die ga je voelen naarmate de uren verstrijken. En ik kan je verzekeren: ook de pijn in je kont komt vanzelf.”

De Bosschenaar wil de ultratocht het liefst winnen. “Ik ga er niet naartoe met het idee van: laten we hem eens uitrijden. Ik start met de ambitie om in de top drie te eindigen, ik wil voor mezelf grenzen verleggen. De winnaar van vorig jaar deed er drie dagen en acht uur over. Ergens in die buurt wil ik ook uitkomen. Ik denk dat je het vooral wint op zo weinig mogelijk slapen, je hoeft niet continu 32 kilometer per uur te rijden. Ik train daarom vooral op lang fietsen met een relatief lage intensiteit. Als een diesel. Dan houd je het het langst vol.”

De bedoeling is dat Verhaeg twintig uur rijdt, gevolgd door vier uur rust. Bij zijn stuur zit een tas waarin hij energierepen, noten en gedroogd fruit stopt voor onderweg. “Uitgebreid dineren is er niet bij.” Is hij toe aan rust, dan pakt hij de bivy-slaaphoes van zijn fiets en nestelt hij zich in de berm of op een bankje.

Steun krijgt hij naar verwachting wel van zijn vrouw en drie kinderen. “Tijdens de Race Around the Netherlands is het meivakantie, de kinderen zijn vrij van school. Ze zullen wel een roadtrip door Nederland maken en me op diverse punten aanmoedigen. Wat zij ervan vinden? Ze kennen me langer dan vandaag, ze weten dat ik van de gekke dingen hou. Ik krijg veel steun. Alleen moeten ze er niet aan denken om met me mee te fietsen. Iedere gek z’n gebrek.”

Over de Race Around The Netherlands
De Race Around the Netherlands start op 1 mei om klokslag 8.00 uur. De deelnemers hebben tot 9 mei 18.00 uur de tijd om de negentienhonderd kilometer af te leggen. Er zijn twee categorieën: individuen en tweetallen.
In het routeboek vermeldt de organisatie lastige punten waarvoor deelnemers vooraf aandacht moeten hebben. Zoals Nationaal Park de Hoge Veluwe en het duingebied waar je in de nacht niet mag fietsen. “Mag of kun je er niet in, dan geldt er een omleiding. Die moeten de deelnemers zelf uitstippelen, al doen we wel suggesties op onze website”, laat Michael Wacker van de Duitse organisatie Adventure Bike Racing weten. “Goede planning en voorbereiding zijn dus noodzaak.”

Dit neemt Martijn Verhaeg op zijn fiets mee: een slaapzak, een mat, een bivy, energierepen, bidons, gedroogd fruit, een telefoon, een tracker en kleingeld.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *